Longsor di Himalaya: Apakah perangkat pengintai nuklir menjadi pemicunya?

  • Soutik Biswas
  • Koresponden India

5 jam yang morat-marit

Nanda Devi

Di sebuah tempat di pegunungan Himalaya yang berharta di wilayah India, beberapa generasi penduduk percaya bahwa perangkat nuklir terkubur di bawah salju dan bebatuan di pegunungan yang menjulang tinggi.

Sehingga, ketika Desa Raini diterjang banjir besar pada asal Februari, penduduk desa panik serta desas-desus bermunculan bahwa perangkat itu “meledak” dan memicu banjir.

Pada kenyataannya, para ilmuwan percaya, pecahan gletser bertanggung jawab atas banjir pada negara bagian Uttarakhand di Himalaya, yang menewaskan lebih dari 50 orang.

Tetapi jika Anda mengatakan itu pada warga Raini – tempat berpenduduk 250 keluarga di wilayah pegunungan dengan mata pencaharian bercocok tanam – banyak yang tidak akan mempercayai Anda begitu sekadar.

“Kami pikir perangkat itu punya peranan. Bagaimana gletser bisa lepas begitu saja di musim dingin? Kami pikir pemerintah harus menyelidiki dan menemukan perangkat tersebut, ” tutur Sangram Singh Jaga, kepala Desa Raini, kepada saya.

Ketakutan penduduk desa ini berpusar pada sebuah kisah menarik tentang spionase dalam ketinggian, yang melibatkan beberapa pendaki top dunia, serta bahan radioaktif untuk menjalankan sistem mata-mata elektronik, dan hantu.

Ini adalah cerita mengenai bagaimana AS bekerja sama dengan India pada 1960-an dengan menempatkan perangkat pemantauan bertenaga nuklir pada Himalaya, untuk memata-matai uji jika nuklir dan penembakan rudal China. China telah meledakkan perangkat nuklir pertamanya pada tahun 1964.

“Paranoia Perang Dingin mencapai puncaknya. Tidak tersedia rencana yang terlalu aneh, tidak ada investasi yang terlalu tumbuh, dan tidak ada cara dengan tidak dapat dibenarkan, ” prawacana Pete Takeda, editor kontributor dalam Majalah AS , Rock and Ice , yang telah banyak menulis tentang subjek tersebut.

Pada Oktober 1965, sekelompok pendaki India dan Amerika membawa tujuh kapsul plutonium bersama secara peralatan pemantau – dengan mengandung sekitar 57kg – yang dimaksudkan untuk ditempatkan di atas Gunung Nanda Devi.

Gunung setinggi 7. 816 meter itu merupakan puncak tertinggi kedua di India dan beruang dekat perbatasan timur laut India dengan Cina.

Badai salju memaksa para-para pendaki untuk meninggalkan pendakian jauh sebelum mereka mencapai puncak.

Zaman mereka berlari ke bawah, itu meninggalkan perangkat – antena sepanjang enam kaki, dua perangkat hubungan radio, paket daya, dan kapsul plutonium – pada “platform”.

Salah mulia majalah melaporkan bahwa barang-barang tersebut ditinggalkan di “celah terlindung”, di lereng gunung yang terlindung sebab angin.

“Kami harus turun. Bila tidak, banyak pendaki yang akan terbunuh, ” kata Manmohan Singh Kohli, seorang pendaki terkenal dengan bekerja untuk organisasi patroli pinggiran dan memimpin tim India.

Ketika pendaki kembali ke gunung pada musim semi berikutnya untuk mencari unit dan mengangkutnya kembali ke teratas, perangkat itu telah menghilang.

MS Kohli

Lebih dari setengah abad kemudian dan setelah sebesar ekspedisi perburuan di Nanda Devi, tidak ada yang tahu apa yang terjadi dengan kapsul tersebut.

Pertimbangan ini mungkin berlebihan, kata para ilmuwan.

Plutonium adalah bahan pati bom atom. Tetapi baterai plutonium menggunakan isotop berbeda (varian unsur kimia) yang disebut plutonium-238, dengan memiliki waktu paruh (jumlah zaman yang dibutuhkan untuk peluruhan separuh isotop radioaktif) selama 88 tahun.

Yang bertahan adalah kisah ekspedisi yang menakjubkan.

Dalam buku “Nanda Devi: A Journey to the Last Sanctuary”, penulis perjalanan asal Inggris, Hugh Thompson, menuturkan bagaimana para pendaki Amerika diminta untuk menggunakan losion penggelap warna kulit sehingga tak menimbulkan kecurigaan di antara warga setempat; dan bagaimana para pendaki disuruh berpura-pura bahwa mereka beruang di “program di ketinggian” buat mempelajari efek kadar oksigen yang rendah pada tubuh mereka.

Para kuli angkut yang membawa bagasi nuklir diberitahu bahwa itu adalah “harta karun, mungkin emas”.

Sebelum itu, para-para pendaki, seperti dilaporkan sebuah akbar Amerika Outside , dibawa ke Harvey Point, suatu pangkalan CIA di Carolina Melahirkan, untuk kursus kilat dalam “spionase nuklir”.

Di sana, seorang pendaki mengatakan kepada majalah itu, bahwa “setelah beberapa saat, kami mema sebagian besar waktu kami berlaku bola voli dan minum-minum dengan serius”.

Nanda Kot

Ekspedisi yang gagal itu dirahasiakan di India hingga 1978, ketika Washington Post mengangkat cerita yang dilaporkan oleh Outside , dan menulis bahwa CIA sudah mempekerjakan pendaki Amerika, termasuk pendaki yang sukses mencapai puncak Bukit Everest baru-baru ini, untuk membawa perangkat bertenaga nuklir di perut puncak Himalaya guna memata-matai Cina.

Surat kabar tersebut menegaskan bahwa penjelajahan pertama berakhir dengan hilangnya perkakas pada tahun 1965, dan “upaya kedua terjadi dua tahun kemudian dan berakhir dengan apa yang oleh seorang mantan pejabat CIA sebut sebagai” keberhasilan parsial “.

Pada tahun 1967, upaya ketiga untuk menanam satu set perangkat segar, kali ini di gunung setara 6. 861 meter yang berdekatan dan lebih mudah dicapai dengan disebut Nanda Kot, telah jadi.

Sebanyak 14 pendaki Amerika, dibayar US$1. 000 sebulan untuk pekerjaan mereka guna menempatkan perangkat pengintai di Himalaya selama tiga tahun.

Pada April 1978, Perdana Menteri India saat itu Morarji Desai menjatuhkan “bom” di parlemen ketika tempat mengungkapkan bahwa India dan AS telah bekerja sama di “tingkat atas” untuk menanam perangkat bertenaga nuklir ini di Nanda Devi.

Tetapi Desai tidak mengatakan sejauh mana misi itu berhasil, menurut sebuah laporan.

Telegram Departemen Luar Jati AS dari bulan yang setara berbicara tentang sekitar 60 orang yang berdemonstrasi di luar kedutaan di Delhi melawan “dugaan acara CIA di India”.

Para pengunjuk rasa membawa spanduk yang mengutarakan “CIA keluar dari India” serta “CIA meracuni perairan kita”.

Jim Lovell in full astronaut gear

Adapun perangkat nuklir yang hilang di Himalaya, tidak tersedia yang tahu apa yang berlaku pada mereka, hingga kini.

“Ya, set itu longsor dan terjebak dalam gletser dan Tuhan yang terang apa efeknya, ” kata Jim McCarthy, salah satu pendaki Amerika, kepada Takeda.

Pendaki mengatakan sebuah stasiun kecil di Raini secara tetap menguji air dan pasir dibanding sungai untuk mengecek kontaminasi radioaktif, tetapi belum jelas apakah itu mendapat bukti kontaminasi.

“Sampai plutonium [sumber aktivitas radio di paket daya] memburuk, yang agak-agak memakan waktu berabad-abad, perangkat tersebut akan tetap menjadi ancaman radioaktif yang dapat bocor ke salju Himalaya dan menyusup ke sistem sungai India melalui hulu Sungai Gangga, ” tulis Outsider dalam laporannya.

Saya bertanya kepada Kapten Kohli, dengan kini telah berusia 89 tahun, apakah ia menyesal menjadi bagian dari ekspedisi yang akhirnya melalaikan perangkat nuklir di Himalaya

“Tidak tersedia penyesalan atau kebahagiaan. Saya cuma mengikuti perintah, ” ujarnya.

Related Post