Kisah astronaut perempuan yang menunggui 60 tahun untuk kabur ke luar angkasa

2 jam yang lalu

Wally funk holding a photo of herself

Sumber gambar, Reuters

Sejarah baru penjelajahan luar angkasa diyakini hendak terjadi pada 20 Juli mendatang. Jika semua berlaku sesuai rencana, Mary Wallace “Wally” Funk akan menjelma astronaut tertua di negeri.

Saat pesawat kembali aliknya terbang, Funk sudah menginjak usia 82 tahun.

Funk akan diluncurkan ke antariksa bersama dengan orang terkaya di dunia, Jeff Bezos. Perjalanan itu serupa akan diikuti saudara pria Bezos dan remaja asal Belanda yang berusia 18 tahun, Oliver Daemen.

Untuk Funk, yang dilatih sebagai pilot, penerbangan yang dioperasikan perusahaan antariksa milik Bezos, Blue Origin, adalah uang lelah untuk pekerjaan yang sudah dia lakukan seumur tumbuh.

Funk menunggui kesempatan ini selama enam dekade.

Pelopor

“Ketika aku mulai terbang, saya ingin berada di surga, ” kata Funk kepada BBC dua tahun lalu, tentang hasratnya yang tak redup untuk terbang.

Membaca juga:

Female astronaut trainee Mary Wallace Funk putting on a gas mask.

Sumber gambar, Getty Images

Funk selalu menjadi pelopor. Dia telah menorehkan sejarah beberapa kala.

Dia adalah perempuan baru yang menjabat penyelidik kesejahteraan udara di Dewan Keselamatan Transportasi Nasional Amerika Serikat (NTSB).

Dia selalu perempuan pertama yang menjadi inspektur di Administrasi Penerbangan Federal AS (FAA).

Funk sudah mengumpulkan 19. 600 jam terbang sebagai penerbang. Dia mengajar sekitar 3. 000 orang untuk menjadi penerbang.

Sebelum menorehkan pacak sejarah lainnya pekan pendahuluan, Funk harus menjalani pelatihan selama dua hari.

Wallace Funk, sitting in the cockpit of an AT-6 training plane

Sumber gambar, Getty Images

Tersebut bukan hal baru bagi Funk. Pada periode kausa eksplorasi ruang angkasa dalam dekade 1960-an, Funk yang kala itu berusia 20 tahun sudah dilatih dengan keras.

Dia melewati tes medis dan fisik dengan ketat bersama 12 rani lainnya. Mereka dikenal dengan sebutan Mercury 13. Para-para perempuan penerbang tersebut melaksanakan pelatihan yang sama laksana para kolega laki-laki itu waktu itu.

“Setiap ulangan sungguh luar biasa. Mereka mengikat saya di kursi & menyuntik saya dengan air dingin bersuhu 10 babak celsius di satu telinga. Anda menjadi gila, Anda tidak bisa mengendalikan muncul, ” ujarnya.

“Mereka berarakan membawa saya keluar daripada ruangan dan setelah kepala jam, mereka menyuntikkan larutan itu di telinga saya yang lain, ” ucapnya kepada BBC.

Menyuarakan juga:

Funk kudu minum air radioaktif dan ditahan di tangki deprivasi sensorik. Pada sesi pelatihan ini, dia dilaporkan menghasilkan rekor daya tahan.

Banyak dari tes itu brutal untuk memastikan bahwa itu cocok tinggal di ruang angkasa yang penuh bukti tanya. Banyak peserta asing di pelatihan itu bubar.

“Ada 125 laki-laki, tujuh di antaranya berhasil lolos. Dari 25 perempuan, hanya 13 yang berhasil, ” katanya.

Funk menjelaskan motivasinya untuk menjalani pelatihan sempurna tantangan. Dia mengungkap itu kepada pejabat NASA dengan mewawancarainya pada tahun 1999.

“Saya merasakan banyak mengalami sakit dalam beberapa ulangan. Saya menerimanya dengan diam. Itu akan membuat saya selangkah lebih dekat ke luar angkasa, dan ke situlah saya ingin berangkat, ” kata Funk.

Kekecewaan

Tapi harapan Funk buat menjadi astronaut perempuan mula-mula pupus. Ketika itu NASA memutuskan bahwa hanya pilot uji jet berkecepatan agung dan memiliki gelar cara yang akan dipertimbangkan untuk misi ruang angkasa.

Undated black and white image shows Wally Funk next to US air force aircraft

Sumber gambar, Wally Funk via Blue Origin

Saat tersebut, perempuan tidak diizinkan menjadi pilot uji coba jet militer.

Tapi Funk tidak menyerah pada diskriminasi seks yang dialaminya. Persoalan itu sesuatu sempat diselidiki di forum dengar pendapat negeri AS.

“Saya melamar ke NASA dalam empat kesempatan berbeda. Saya ditolak empat kali berbeda sebab saya tidak memiliki menggelar teknik.

“Mereka memberi beta sembilan bulan untuk mendapatkan gelar seperti itu, yang tidak mungkin dilakukan, ” ucapnya dalam wawancara tahun 1999.

Namun usahanya tidak sia-sia.

“Saya sangat senang ketika Sally Ride menjadi perempuan AS di tempat angkasa pada tahun 1983. Dia menelepon saya & mengucapkan terima kasih sebab saya telah mengikuti semua tes itu dan sebab karenanya mereka tidak harus menjalani semua kesulitan ketahanan fisik itu, ” katanya kepada BBC.

Mengincar jalan

Funk mengaku kecewa karena dia tidak bisa lari ke ruang angkasa bersama-sama NASA, tapi dia tak memendam rasa cemburu. Dia menjaga asa dan fokusnya tetap utuh.

Pada simpulan dekade 1990-an, dia mencanangkan niat untuk menjadi turis ruang angkasa pertama. Penjelajahan yang tadinya direncanakan berlangsung tahun 2005 akhirnya invalid.

Wally Funk making a celebratory gesture

Sumber gambar, Getty Images

Pada 2010, dia membalas US$200. 000 (Rp2, 8 miliar) untuk tiket kalender Virgin Galactic milik Richard Branson. Program ini menggondol turis pertama mereka Juli ini.

Funk tidak dilibatkan dalam penerbangan itu. Tetapi sekarang dia akan melangsungkan perjalanan sebagai “tamu terhormat” Jeff Bezos.

Seperti penerbangan Virgin Galactic, roket Blue Origin akan membawa pengikut ke ketinggian sub-orbital, dengan berarti penumpang akan terangkat dan turun. Mereka tidak akan mengorbit bumi laksana dalam penerbangan ruang udara biasa untuk astronaut.

Setelah lepas landas dari tempat peluncuran di dekat Van Horn, Texas, roket New Shepard 4 yang mendatangkan penumpang akan mencapai kemajuan lebih dari 3. 000 kilometer per jam.

Itu akan dibawa lebih lantaran 100 kilometer ke akan permukaan bumi. Ini memungkinkan mereka untuk mengalami gaya berat mikro (perasaan minus bobot) selama sekitar empat menit.

Kapsul mereka lalu akan kembali ke Bumi menggunakan parasut, dalam penjelajahan yang diperkirakan akan berlaku sekitar 10 menit.

Funk with Amazon founder Jeff Bezos

Sumber gambar, Blue Origin

Setelah banyak targetnya meleset, sepertinya Funk pada belakangan akan menjadi astronaut.

Jeff Bezos tampak menjelaskan rencana penerbangan itu kepada Funk dalam video yang dia bagikan ke media sosial. Bezos bertanya apa yang akan dia katakan setelah dia mendarat.

“Saya akan mengatakan, ‘Sayang, itu situasi terbaik yang pernah berlaku pada saya, ‘” tanggungan Funk.

“Saya tidak sabar menunggu. Tidak peduli sapa Anda. Anda masih mampu melakukannya jika Anda ingin melakukannya. Saya ingin melangsungkan hal-hal yang belum pernah dilakukan siapa pun sebelumnya, ” katanya.

Related Post