India: ‘Demam misterius’ membunuh puluhan anak dalam seminggu, bagaimana bisa terjadi?

  • Soutik Biswas
  • Koresponden BBC di India

1 September 2021, 12: 17 WIB

Sudah lebih dari sepekan ini anak-anak di kurang distrik di negara bagian Uttar Pradesh, India mengadukan, bangun tidur dengan hangat dan badan yang berkemal kuyup oleh keringat.

Banyak dari mereka mengeluhkan nyeri sendi, sakit besar, dehidrasi, dan mual. Di dalam beberapa kasus, mereka melaporkan ruam yang tersebar di lengan dan kaki itu.

Setidaknya 50 orang, umum anak-anak, telah meninggal karena demam itu, dan ratusan lainnya dirawat di sendi sakit di enam wilayah di bagian timur negara bagian. Tidak satu pula yang meninggal dinyatakan membangun Covid-19.

Saat India terang perlahan-lahan pulih dari gelombang kedua virus corona, janji di Uttar Pradesh menghasut sejumlah tajuk berita bernada panik tentang “demam misterius” yang melanda daerah pedesaan negara bagian terpadat pada India itu.

Baca juga:

Para dokter di beberapa distrik yang terdampak awut-awutan Agra, Mathura, Mainpuri, Etah, Kasganj, dan Firozabad porakporanda percaya bahwa demam berdarah, infeksi virus dengue yang ditularkan oleh nyamuk, boleh jadi merupakan penyebab utama kematian.

Mereka berkata banyak anak obat yang dibawa ke panti sakit mengalami penurunan jumlah trombosit, komponen darah dengan berperan dalam penggumpalan pembawaan, yang merupakan ciri-ciri demam berdarah parah.

“Para anak obat di rumah sakit, khususnya anak-anak, meninggal dengan benar cepat, ” kata Dr. Neeta Kulshresta, tenaga kesehatan paling senior di daerah Firozabad, tempat 40 orang, termasuk 32 anak, wafat dunia dalam satu minggu terakhir.

Ditularkan oleh nyamuk betina, dengue utamanya ialah penyakit tropis dan telah beredar di India selama ratusan tahun. Penyakit itu endemik di lebih lantaran 100 negara, namun kira-kira 70% kasus dilaporkan dari Asia. Ada empat macam virus dengue, dan risiko kematian bagi anak-anak mampu sampai lima kali lipat dibandingkan orang dewasa pada infeksi kedua.

Sumber gambar, Getty Images

Nyamuk pembawa virus dengue – Aedes aegypti – berkembang biak di dalam wajan berisi minuman bersih di dalam serta di sekitar rumah-rumah. Hampir 100 juta kasus demam berdarah parah – pendarahan hebat, kerusakan organ berantakan dilaporkan di seluruh negeri setiap tahun.

“Dampak gabungan dari Covid-19 & epidemi dengue berpotensi membuat bencana bagi populasi berisiko, ” menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Tetapi sedang belum jelas apakah epidemi dengue satu-satunya penyebab di balik banyak kematian terpaut demam di Uttar Pradesh.

Uttar Pradesh, negara bagian dengan lebih dari 200 juta populasi dan standar sanitasi yang secara kebiasaan rendah, tingkat malnutrisi mulia pada anak-anak, dan sarana kesehatan terbatas kerap melaporkan kasus-kasus “demam misterius” sesudah musim hujan setiap tahun.

Wabah ensefalitis Jepang yang ditularkan oleh nyamuk semrawut pertama kali diidentifikasi di Uttar Pradesh pada 1978 – telah menyebabkan lebih dari 6. 500 orang meninggal.

Penyakit tersebut menyebar terutama di Gorakhpur dan distrik-distrik tetangganya yang berbatasan dengan Nepal dalam kaki pegunungan Himalaya. Dekat semua daerah itu merupakan dataran rendah dan rentan dilanda banjir sehingga menyediakan banyak tempat berkembang-biak untuk nyamuk yang menularkan virus.

Kampanye vaksinasi, yang dimulai pada 2013, telah menerbitkan penurunan kasus, namun sedang banyak anak-anak yang wafat. Pada tahun ini sekadar sudah ada 17 bujang meninggal karena ensefalitis Jepang di Gorakhpur, dan 428 kasus tercatat.

Pada 2014, bereaksi pada pengembangan kasus kematian anak sebab ensefalitis dan myokarditis – inflamasi pada otot dalaman – para ilmuwan membuktikan 250 anak-anak yang lara di Gorakhpur. Mereka menjumpai bahwa 160 dari mereka memiliki antibodi terhadap kuman yang menyebabkan scrub typhus .

Sumber gambar, Getty Images

Scrub typhus, juga dikenal jadi tifus semak, adalah infeksi bakteri yang tersebar mencuaikan gigitan tungau. Tungau-tungau tersebut hidup di vegetasi dengan tumbuh subur di desa-desa setelah musim hujan.

Para ilmuwan menemukan tungau pada kayu bakar dengan disimpan warga desa di dalam rumah. Seringkali, scrub typhus menyebar ketika anak-anak menggunakan kayu bakar dalam rumah atau buang tahi di semak-semak yang lengkap dengan tungau.

Dalam studi terpisah, para ilmuwan selalu mendapati bahwa kebanyakan kejadian demam pasca-musim hujan pada enam distrik Uttar Pradesh bagian timur antara 2015 dan 2019 disebabkan oleh tifus semak dan demam berdarah.

Patogen lainnya yang menyebabkan demam adalah infeksi bakteri yang disebut leptospirosis, ditularkan dari hewan ke manusia dan dapat berakibat fatal, serta chikungunya, penyakit lainnya yang ditularkan oleh nyamuk.

“Jadi ada banyak penyakit terkait-demam yang berlaku di wilayah ini sesudah musim hujan. Perlu pemantauan sistematis untuk melacak penyakit-penyakit ini dan merawat mereka, ” kata V Ravi, profesor virologi di Institut Nasional Kesehatan Mental serta Neurosains (Nimhans), yang memimpin studi kedua.

Sebelumnya, di 2006, para ilmuwan menyelidiki wabah “misterius” lainnya dengan menyebabkan kematian terkait-demam dalam anak-anak di Uttar Pradesh. Kali ini mereka menemukan bahwa anak-anak itu wafat setelah memakan kacang-kacangan cassia, yang tumbuh subur dalam bagian barat negara tersebut.

Keracunan makanan tersebut merupakan akibat dari “kemiskinan, kelaparan, kurangnya pengawasan orang primitif, ketidaktahuan, anak-anak bermain sendiri, tidak tersedianya mainan, & kemudahan akses pada pokok tersebut, ” para ilmuwan menyimpulkan.

Jelas bahwa hanya penyelidikan lebih lanjut dan analisis genom yang akan mengungkap apakah gelombang kasus “demam misterius” baru-baru tersebut di India hanya dipicu oleh virus dengue, atau penyakit lainnya.

Karena itu klinik dan sendi sakit setempat perlu dilatih untuk mengumpulkan sampel sebab orang-orang yang menderita hangat dan mengirimnya ke lab. untuk tes genomik.

Sumber gambar, Getty Images

Selalu, tidak ada catatan nyata bagaimana kasus-kasus demam ini dimulai dan berkembang; dan apakah keparahan kondisi ini ditentukan oleh perawatan di panti sakit pemerintah, yang pelik diakses oleh kebanyakan karakter. Atau apakah anak-anak yang sakit menderita karena kedudukan lain seperti tuberkolosis.

Bila satu-satunya penyebab kematian-kematian misterius ini adalah dengue, ini menunjukkan kegagalan program negeri dalam mengendalikan populasi nyamuk.

Intensitas penularan, taat pakar penyakit menular Dr. Scott Halstead, hanya sanggup ditentukan oleh tes antibodi – disebut survei sero – pada kelompok-kelompok leler.

“Jika kita tidak menyelenggarakan penyelidikan dengan baik dan teratur, banyak hal mau terus menjadi misteri, ” kata seorang pakar virologi India yang tidak bersetuju namanya disebut.

Related Post